埃及的“摇钱树”:苏伊士运河
 
来源:中国科普博览——地球故事
 

    提到位于中东地区的埃及,你也许马上会联想到在这个文明古国里有着闻名世界的金字塔以及狮身人面像。是的,金字塔已不仅是埃及的骄傲和象征,也是闻名世界的古代文化遗产。不过,在埃及还有一条与此相齐名的人工开凿的运河--苏伊士运河,也同样是值得埃及人民骄傲与自豪的。这条位于埃及东北部,北起地中海边上的塞德港、南至红海苏伊士湾的陶菲克港的人工运河,全长195千米(包括两端伸人海中的航道),河面宽300~350米,平均水深20米,可通过150万吨的满载货船和30多万吨的空载货船,平均过河时间为12~13个小时。


苏伊士运河地理位置示意图

    苏伊士运河的开通,使得从欧洲到印度洋的航船不得不绕道非洲最南端的好望角成为历史。运河通航之后,欧洲的船只可经地中海,驶过苏伊士运河和红海直接进入印度洋。有人曾计算过,从英国的伦敦港或法国的马赛港到印度的孟买港作一次航行,经苏伊士运河比绕好望角可分别缩短全航程的43%和56%,时间和燃料都大大地节省了。

  其经济效益是十分可观的。苏伊士运河已成为联结亚欧非国家海洋运输的非常重要的一个环节。到目前为止,全世界有100多个国家和地区的船只都通过苏伊士运河进行海洋运输,平均每天过往的大型船只达60多艘,载重量超过lOO万吨。每年经运河运输的货物占世界海运贸易量的14%,苏伊士运河以其使用国家多、过往船只频繁、货运量大而名闻世界,在世界海洋运输中起着举足轻重的作用。

    相传公元前1888年的埃及法老苏努力尔特二世曾是埃及历史上第一位尝试开挖河道,把红海和地中海连接起来的人。我们现在所说的苏伊士这个名字就是由这位法老的名字演化而来的。限于当时的条件限制,想要开挖这样一条运河是根本不可能的。 17世纪中叶,一些欧洲殖民主义者就扬言要征服埃及以打开通向东方所有国家的门户。1798年,拿破仑远征军入侵埃及,法国政府提出占领埃及,开凿一条穿越苏伊士海峡的运河,并把英国势力从红海驱逐出去。拿破仑到达开罗后,亲自带领专家对苏伊士地区进行了实地考察。由于埃及人民的强烈反对,拿破仑试图开凿苏伊士运河的梦想终未能实现。1854年法国驻埃及领事费迪南·德·勒赛普通过欺骗和敲诈的手段获得了苏伊士运河的开凿权。

  限于当时施工手段的落后,在开挖苏伊士运河的10多年问,埃及人民付出了艰辛的劳动和巨大的代价。挖出土石方7.5×107米3,先后有12万多名挖河工人献出了宝贵的生命。为了纪念这些开拓者,埃及人民在塞德港建立起一座运河开掘者塑像,用以纪念这些不朽的劳动者的历史功勋。

  苏伊士运河通航之后,仍经历了一段不平常的时期,英国曾在1882年出兵占领埃及,控制了整个运河的航运权。埃及人民经过艰苦的斗争,终于于1954年10月19日迫使英国政府同意从埃及撤军。到1956年6月13日,最后一批英国军队终于撤出苏伊士运河区。同年7月26日,埃及政府宣布苏伊士运河归埃及国有。从此,埃及人民真正成为苏伊士运河的主人。由于苏伊士运河地处中东地区的要塞部位,战争时常发生,以色列也曾一直占领着埃及的西奈半岛,苏伊士运河一直受到战争的影响而时开时闭,处在一种不正常的运作状态。 1973年10月埃及与以色列之间爆发了中东战争,结果埃及收复了西奈半岛,并且控制了运河。在重新整修之后,苏伊士运河于1975年6月5日又重新向国际社会开放。


航行在苏伊士运河上的船只

  对埃及来说,苏伊士运河是国家的重要经济命脉,是摇钱树。各国船只过往所交纳的通行费构成埃及外汇收入的四大支柱之一,给埃及带来了滚滚的财源。随着国际航运业的迅速发展与扩大,苏伊士运河正在给埃及带来不断增长的财富。为了纪念苏伊士运河通航120周年,埃及人民在1989年11月17日举行了隆重的庆祝仪式。自苏伊士运河修建以来,先后共进行过8次大规模的整修和扩建,各种航运设施也得到不断更新,为了更好地适应国际航运日益发展的需要,埃及政府以及苏伊士运河管理局又制定了新的运河扩建计划。根据计划,这项工程将使运河河面扩宽到415米,吃水深度拓深到45米,那样,将会使25万吨超级油轮得以通航。

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