大运河工程的功臣(2)
 
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白英“引汶济运、南旺分水”

大运河在3000余里行程中,一波三折,并不在一个水平面上,直至20世纪二三十年代,才有了根据实际测量数据制作的剖面图。当时,水利专家汪胡桢先生雄心勃勃,作出了《整理运河计划》。运河纵剖面图首次出现在该书第八编,并沿用至今。从这张图,可以清楚看到京杭运河沿途的地势三起三伏,最高处正是山东境内会通河段的南旺镇。

1411年,“会通河道450余里,淤塞1/3”,刚迁都北京的明永乐帝朱棣委派工部尚书宋礼南巡视察。宋礼调查后认为应疏竣。但25万的疏竣队伍劳作几个月,也未见成效。愁眉不展的宋礼微服私访,遇到了白英。在《明史》和《漕河图志》中,白英的身份都是“汶上老人”。关于白英的记载只有83个字的“白英策”:引汶济运,挖引山泉,修建水柜修建戴村坝,遏汶至南旺,分水济运。

宋礼按白英的建议,凿了引水渠——小汶河,“遏汶至南旺”,在南旺设闸分流,“三分朝天子,七分下江南”,大大地改善了会通河的漕运能力,有统计数据说,“10倍于元代”。南旺分水的设施和都江堰的鱼嘴相似,在小汶河与运河的交汇处,设300米长的石坝,石坝的中间是梭形的鱼嘴石。1504年,南旺分水完全取代了济宁的天井闸分水,而后成功地运行了近500年。


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