江苏淮安:河下石板街的由来(上)
 
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河下古镇位于江苏省淮安市淮安区,放眼望去,古镇到处是青砖黛瓦的建筑。古巷弯弯曲曲,旧宅瓦椽不整,老店铺面半朽,随便走进一处宅院,都能在弥漫的湿气中嗅到浓郁的历史气息,雕花窗棂、檐兽、陶缸、旧式桌椅和青花瓷器,隐隐透出往昔的热闹和繁华,但印象最深的还是那里铺路的石板。

由运河堤湖嘴大街至程公桥、罗家桥至湖嘴大街、整个估衣街等街巷,皆以条状石板铺成,人称石板街,总长约5公里。条石每块长1米,宽0.5米,厚0.1米。古镇里的许多铺路石板,久已废弃,被随便丢在巷子深处,或者就摆在窗前屋下。有些石板磨损严重,呈现出柔和的曲线。它们大都是土黄色,或者透出点红色,一块一块,像固体的阳光,带着一点温暖,一点黯淡,与镇子的青灰色形成鲜明对比。

众所周知,山阳(今淮安区)境内无山,自然不产石板,那么,这些石板产自何地?河下石板街又是谁铺设的呢?

一说是盐商程丹林。程钟《淮雨丛谈·杂述淮人善行》转引程纲《圣帝觉世经注证》云:“丹林从叔,以满浦一铺街(即湖嘴街)为商贾辐辏之地,地崎岖不便往来,捐白金八百两,购石板铺砌。由是继成善举者,指不胜屈,郡城之外悉成坦途。”

程丹林不知何许人。程纲字仲纪,程固安之子。固安同祖兄弟有二人程枢、程松,皆比固安大,则程纲无从叔。然从叔往往包括再从叔,那人就多了,更不知所指了。但有一条是肯定的,他们都是乾隆年间人。如果丹林说可靠的话,则铺设石板街的事当在乾隆年间。

另有人说,铺设石板街者另有其人,是另一盐商程本殿所为。然目前尚未见书证,亦不知程本殿者何许人也。抑或是丹林的继起者,或即丹林的字或号?

毫无疑问,无论是程丹林,还是程本殿,这些石料是他们为了改善居住和出行条件,方便乡里群众,利用盐船放空,从远处采购运回来的。他们都是当初盐运兴盛时河下的盐商,他们利用大运河、淮河上来往的舟船,去时载盐,返回时捎带石板压舱,卸于河边,富有的盐商便购来铺路。数十年下来,这里的街道上就铺满了来自全国各地的石板。这些石板都曾随船只压着波浪,伴着涛声,最后落户在这里,成了古镇的“居民”。这曲折的石板上,走得最多的是盐车。明朝中叶以后,淮北盐全部运到河下,经检验抽税后再分运到各地销售。这么一个小镇子,成了全国食盐的重要集散地之一,狭小的巷子里,曾滚动过影响国民经济的商业洪流。

除了盐,还有粮,还有竹木铜铁……自明代起,湖广、浙赣、江南等省漕粮必须经此地停留,等待漕署官员查验成色数量后,方可北上,而回程之船携带的商品也在此集散。永乐年间创办造船厂以后,这里更是成为造船物资的集散地。


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