古运河上最后的客运线
 
来源:文汇报
 

夕阳西下,“沧浪”号客轮从宝带桥码头起航,以每小时15公里的航速行驶在古运河上。河水浩荡,波光粼粼,两岸的楼房渐渐远去。

    这是古运河上硕果仅存的一条客运线了。在内河航运日趋式微的今天,这条客运线能幸存至今也算是一个奇迹。当我向路人、商店售货员和出租车司机打听轮船码头时,他们一脸困惑地反问道:“到杭州去的轮船?现在还有轮船?”

    然而很多年以前,苏杭水上客运却是风光十足,远近闻名。乘客最多时,一天可达四五千人,几乎每条轮船都要加拖驳船。时过境迁,如今苏杭古运河段只剩下苏州的“沧浪”、“寒山”和杭州的“龙井”、“虎跑”等寥寥几条客运船,其余的上百条轮船早已变为废铁。

    出苏州吴中区,“沧浪”号一路南下驶入吴江境内。夜幕降临,两岸空旷的田野万籁俱寂,天空繁星闪烁,脑海中也不由得闪过一些遥远的往事。不多久,客轮驶过吴江城区,西岸的省道上,一些运货车穿梭往来。平时骑自行车上下班,最烦的就是这类重型车辆,而此刻身处夜晚的运河,它们居然成了一道风景。

    京杭大运河长江以南段,流经江苏、浙江两省,人称江南运河。其中苏杭线全长150.2公里,经过平望、练市、新市和塘栖等乡镇。久居江南的人,或许并不觉得江南运河有什么特别之处,但对于北方游客来说,江南运河却有着丰富的想象空间。这天晚上,有80个床位的“沧浪”号,接待了40多名游客,除几个上海人以外,其他都是北方客。

    另据苏州市轮船公司客运分公司总经理李荣麒介绍,目前运河上的诸多客运线已相继停航,只有苏杭线还维持正常营业。两地轮船公司每天晚上还能对开一班客轮,黄金周期间甚至需要增加运力,而其中90%以上的客源来自北方。他们大多数在苏州玩一天,晚上坐船到杭州,第二天一早到达杭州后继续游览。既节省了时间,又省了一个晚上的宾馆住宿费用,还能看一看向往已久的江南古运河,体验江南特有的水乡风光。

    他还介绍说,今天的苏杭线正在从交通功能向旅游功能转变。为此,公司已多次对客轮进行了改造,将上下两层客舱全部改造成了四人间和双人间。下一步的改造重点是增加舒适度,增加娱乐设施,使其更符合旅游者的需求。

    江南运河文物古迹众多,比较著名的就有杭州至嘉兴段的分水墩与落帆亭,嘉兴至苏州段的宝带桥、盘门、枫桥,无锡段的黄埠墩、水弄堂、清名桥,常州段的新坊桥、元丰桥,常州至镇江段的丹阳闸、谏壁闸、京口闸等,加上沿线的名城、古镇,文化内涵相当丰富。因此,当运河客运受到公路的冲击以后,一些专家提出了开发古运河旅游的思路。

    在云雾般的晨曦中,“沧浪”号进入了杭州。岸边的杨柳已绽出点点绿色,草坪上老人们拉开了晨练的架势。人们经常把苏杭比作“天堂”,那么乘坐古运河上的客轮,就好比从“天堂”的这一头出发,一觉醒来,已到了“天堂”的那一头。

    提示:苏州市轮船公司和轮船码头位于人民桥桥堍。最近因为苏州市正在进行古城改造,轮船码头临时设在宝带桥附近,由公司安排专车接送客人。杭州轮船码头位于武林门。两地开船时间相同,都是下午1730分。根据不同舱位,票价从60元至130元不等。客轮设施比较简陋,游客请自备洗漱用品。

 


大运河遗产保护管理办公室 版权所有(2015-2018)
苏ICP备11034748号-1